Hovik Abrahamyan

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Armenian Politicians Urged To Be More Reticent

14.09.2011 Anush Martirosian

Parliament speaker Hovik Abrahamian urged fellow Armenian politicians on Tuesday to be more tight-lipped in their private conversations, pointing to embarrassing disclosures by WikiLeaks of U.S. diplomatic records.

“In light of all WikiLeaks revelations [related to Armenia,] I want to warn some politicians, who always talk to people behind the scenes, that one day their conversations, their thoughts may be accessible to the public,” Abrahamian told journalists.

“Therefore, I urge them to be moderate in their words and approaches,” he said.

WikiLeaks has publicized in recent months scores of leaked cables sent to Washington by American diplomats in Yerevan. Some of them cite Armenian government officials, pro-government and opposition politicians and prominent businessmen as making unusually frank and revealing comments on domestic and foreign policy issues.

According to one of the cables, Abrahamian attacked Prime Minister Tigran Sarkisian in 2009 when he discussed the latter’s stated reform efforts with Joseph Pennington, the former U.S. deputy chief of mission in Armenian.

The Armenian speaker denied that information. “I have never met with the [U.S.] vice-ambassador,” he claimed. “So there could not have been any conversation.”

Armenian newspapers have for years alleged that Abrahamian is keen to undercut Sarkisian and become prime minister.

Abrahamian, who has extensive business interests, served as deputy prime minister before being elected parliament speaker three years ago. His political clout is thought to have decreased since then.

Source: Armenialiberty.org

Règlement de compte et chasse à l’homme en Arménie

La police en Arménie semble avoir de nouveau interrogé un grand nombre de personnes dans une tentative de pourchasser un homme d’affaires local qui est entré en clandestinité cette année après un affrontement avec le président du Parlement Hovik Abrahamian.

Les détentions massives de parents d’Hovannes Ghazarian ces récents jours ont souligné le statut de la ville d’Artashat et des villages environnants comme de facto un fief d’Abrahamian et de sa famille.

Abrahamian et Ghazarian, qui manageaient ensemble la branche Artashat de la société de distribution nationale de gaz d’Arménie jusqu’au printemps dernier, étaient en bons termes jusqu’à l’élection dans le village de Mrgavan. Leur animosité s’est enflammée suite à une confrontation violente en avril impliquant le fils d’Abrahamian et un neveu.

Les deux jeunes ont tiré une salve d’arme automatique sur la maison de Ghazarian après avoir attaqué sous l’emprise de l’alcool un taxi. Abrahamian a par la suite indiqué que son fils n’avait pas pris part aux violences mais n’a pas nié la participation de son neveu.

L’inimitié a continué quand Ghazarian et ses partisans se sont bagarrés avec un groupe d’hommes dont le fils d’Abrahamian, son neveu et des gardes du corps, dans Artashat le mois suivant. Le président, qui est une figureimportante dans le parti Républicain du Président Serge Sarkissian d’Arménie (HHK), a nié la participation de ses parents dans les heurts.

La police a tenu Ghazarian comme responsable des violences, fouillant sa maison à Mrgavan et retenant brièvement plus d’une douzaine de ses parents à l’époque. L’homme d’affaires, son conducteur et plusieurs autres associés sont depuis entrés en clandestinité.

Les membres de la famille Ghazarian ont dit que la police a commencé mardi à arrêter de nouveau des résidants et à les intimider afin qu’ils révèlent la cachette du fugitif.

« Ils ont emporté les gens toute la journée » a dit la femme de Ghazarian, Paytsar Nersisian, à RFE/RL. « Aujourd’hui ils ont emporté la soeur de mon mari et son mari, la mère et le père de mon beau-frère ».

« Hier ils ont emporté le grand-père de 78 ans de ma belle-fille » a-t-elle dit. « Ils n’ont pas produit un simple document ou rédigé un rapport [d’interrogatoire], disant qu’ils ont le droit d’entrer dans n’importe quelle maison à tout moment ».

Esfira Virabian, membre de la famille Ghazarian, a dit qu’elle n’aiderait pas la police à traquer les fugitifs même si elle savait où ils se cachent. « Pourquoi la police n’essaye pas d’examiner l’autre partie aussi ? » a-t-elle expliqué. « C’est eux qui ont tiré sur nous ».

« Ils [les fugitifs] savent que leur situation aboutira à une solution unilatérale » a dit Virabian. « C’est pourquoi ils ne sortiront pas ».

Il y a quelques jours la police a mis en place un barrage près d’une station de gaz liquéfié appartenant à Ghazarian, vérifiant toutes les voitures et les empêchant d’acheter du carburant. Un taxi transportant un journaliste de RFE/RL et un cameraman a été arrêté ».

Un policier a protesté contre le tournage et a dit « Tenez ce microphone loin » d’un air menaçant. « Je vous avertis pour la dernière fois ».

« Ils ne laisseront personne par conséquent nous ne pouvons pas travailler désormais » a revendiqué un salarié de la station service.

« Il y a 12 personnes travaillant ici. Comment leurs familles vont-elles vicrent ? »

Les policiers ont nié entraver le travail. « Si vous voulez remplir le réservoir, allez-y » a dit un officier en civil à RFE/RL.

Le service de taxi appartenant Ghazarian a aussi été harcèlé par la police. « Il y a trois jours ils ont commencé à interdire à nos voitures d’entrer dans notre poste à essence et à insulter et menaçer nos conducteurs » a déclaré son manager, Nelli Markarian à RFE/RL. « Que puis-je dire ? C’est l’anarchie ».

La police d’Artashat n’a pas souhaité faire de commentaire. Le chef de la police nationale est Alik Sargsian qui avait précédemment servi comme gouverneur de la province Ararat, dont Artashat est la capitale. Sargsian est réputé pour être un protégé d’Abrahamian.

La décision inattendue du Président Sarkisian de le nommer comme chef de la police en juin 2008 a reflété l’influence politique en hausse du président du parlement à Erevan.

Abrahamian a géré les campagnes de Sarkisian et du HHK lors des dernières élections présidentielles et parlementaires.

Armenian Speaker Also Resigns

02.11.2011 Ruzanna Stepanian

Citing a “proposal” from President Serzh Sarkisian, parliament speaker Hovik Abrahamian announced on Wednesday his decision to resign, the latest in a series of key personnel changes within Armenia’s political leadership.

In an interview with RFE/RL’s Armenian service (Azatutyun.am), Abrahamian dismissed media speculation that he was forced to quit because of being regarded as a backer of former President Robert Kocharian’s possible bid to return to power.

News of the resignation emerged after Sarkisian chaired late on Tuesday yet another meeting of the governing body of his Republican Party (HHK). HHK spokesman Eduard Sharmazanov said Abrahamian accepted the president’s offer to run the party’s campaign for the May 2012 parliamentary elections and decided to step down as speaker as a result.

Abrahamian confirmed this. “The president proposed that I run the pre-election campaign of the Republican Party and I find that very important,” he told RFE/RL’s Armenian service.

“With this step I also want to demonstrate to fellow party members and some politicians that I’m not clinging to my post,” he said.

“Since the president, the party and myself attach a great deal of importance to the pre-election campaign, I don’t want to combine these two jobs and cast a shadow on the post of National Assembly chairman,” added the speaker.

Abrahamian already worked as the HHK’s and Sarkisian’s campaign manager in the last national elections while being deputy prime minister and minister for local government.

Abrahamian announced his exit from the parliament leadership the day after the sacking of Alik Sargsian, the chief of the Armenian police, and less than a week after the equally unexpected resignation of Yerevan Mayor Karen Karapetian.

Armenian commentators have suggested that these changes are part of President Sarkisian’s efforts to ward off a potential challenge to his rule from Kocharian. The latter gave in late September the strongest indication yet that he would like to return to active politics.

Both Karapetian and Alik Sargsian have denied any political motives behind their departures, however.

Abrahamian likewise insisted that his resignation has “nothing to do” with Kocharian. “Serzh Sarkisian has the closest rapport with Kocharian … I have never meddled and don’t want to meddle in their relations,” he said.

“I am with the current team and will stick with it to the end,” he said.

Abrahamian is widely believed to be close to Gagik Tsarukian, a wealthy Kocharian-linked businessman whose Prosperous Armenia Party (BHK) is a junior partner in the governing coalition. One of the speaker’s sons is married to a daughter of the tycoon.

Tsarukian said last month that Kocharian has “every moral and political right” to come out of political retirement. He also pointedly declined to pledge support for Sarkisian’s reelection in 2013. The BHK reportedly came under pressure from the presidential administration shortly afterwards.

Abrahamian claimed on Wednesday that he will be more influential as HHK campaign chief than parliament speaker in the months leading up to the parliamentary polls. “If we manage to win the parliamentary elections, it’s clear that Hovik Abrahamian will not get a more low-level post, isn’t it?” he said.

Stepan Safarian, a parliamentary leader of the opposition Zharangutyun (Heritage) party, dismissed these explanations as “unconvincing.” He said that Abrahamian has on the contrary been put in a very difficult situation seeing as he will have to earn the presidential party votes at the BHK’s expense in his new capacity.

“This is a step to nullify chances of Robert Kocharian’s return,” Safarian said of Abrahamian’s resignation.

But Davit Harutiunian, a senior HHK parliamentarian tipped by some commentators to become the next speaker, insisted that the resignation is not the result of differences within the Sarkisian administration. “Although we are not yet in a pre-election situation, it is necessary to start mobilizing forces given the fact that a fairly heated political struggle awaits us,” he told journalists.

Asked whether he indeed will succeed Abrahamian as speaker, Harutiunian said, “If you want to know my preferences, that post is absolutely not part of my preferences. I am really not interested in that post.”